Jun 012015
 

is a non-partisan and non-profit association of researchers. Started as an informal network by female academics in 2011, it gathers junior and avanced researchers from diverse disciplines dedicated to the study of democracy.

During the academic year 2015-2016, DemocracyNet.eu members are organising a series of events on the theme “Democracy: Bridging Facts and Norms.”

This series’ closing event will take place on October 20, 2016, at 6.30 pm at the University of Zurich
Elfenbeinturm oder Arena? Wissenschaft in der Demokratie
(in German)
Followed by an apéro

Event 4 DemocracyNet.eu 2016Click here for the full description of the event

Information about the network, its past activities, its current projects, and its members is available on this website. You can also learn more about how to get involved in the network.

To receive news about our projects and activities, register to our mailing list and follow our facebook page!

 1. June 2015
 

“The political theory that I write is not intended as an authoritative announcement.
It is intended as an invitation to a conversation.”

Joseph Carens, Professor of political science at the University of Toronto, accepted to share his views on the relationship between political theory and empirical political science in our fifth “Democracy: Bridging Facts and Norms” podcast:

Joseph Carens on “Democracy: Bridging Facts and Norms”

He also told us about his entire academic path – and we thought we’d share this fascinating story:

This interview took place in parallel to the APSA annual meeting 2016 in Philadelphia, on September 2, 2016.
It is a contribution to our 2015-2016 events series “Democracy: Bridging Facts and Norms.”

Find the list of all our podcasts here

Interview and jingle by Alice el-Wakil.
Music “Sunday Lovers” by Monday Night Fever.

 18. September 2016
 

English belowEvent 4 DemocracyNet.eu 2016

Die ersten drei Veranstaltungen der Reihe “Democracy: Bridging Facts and Norms” zielten darauf ab, über die Beziehung zwischen demokratischen Idealen und Praktiken reflektieren: Es ging um die Grenzen demokratischer Entscheidungsfindung, die Rolle von sozialer Gerechtigkeit für Demokratie, und die Spannungen zwischen (kapitalistischer) Ökonomie und demokratischer Gesellschaft. Diese Veranstaltungen haben gezeigt, dass öffentliche Debatten über das Spannungsverhältnis zwischen demokratischen Idealen und real existierenden Demokratien wichtig und nötig sind.

Doch wer kann und sollte an diesen demokratischen Debatten teilnehmen?

Wissenschaftlerinnen und Wissenschaftler, besonders in den Politik- und Sozialwissenschaften, werden von Medien, Öffentlichkeit und politischen Institutionen oft als “Experten” angesehen, und um ihre Meinungen zu politischen Fragen gebeten. Manche ForscherInnen gehen auch von sich aus in die Initiative und bringen sich über die Medien in politische Debatten und Diskussionen ein – oder stossen diese sogar an.

Diese Praktiken wecken grundsätzliche Fragen über die Bedeutung von WissenschaftlerInnen in einer demokratischen Gesellschaft, wie zum Beispiel:

  • Gibt es einen Konflikt zwischen der Rolle als WissenschaftlerIn, und der als aktive/r und politisch involvierte/r BürgerIn? Sollten AkademikerInnen den “Elfenbeinturm” der Wissenschaft überhaupt verlassen? Sollten sie sich in die politische “Arena” begeben, Medienanfragen beantworten, und Debatten beeinflussen? Sind sie nur befähigt, über die Ergebnisse ihrer eigenen Forschung zu reden, oder können sie auch eine normative, oder sogar persönliche oder ‘subjektive’ Perspektive einnehmen? Oder haben sie sogar eine gesellschaftliche Pflicht dazu, ihre Stimme in öffentlichen Diskursen einzubringen und wenn ja, in welcher Situationen?
  • Gibt es – in einem sehr allgemeinen Sinne – ‘objektive’ Erkenntnisse der Wissenschaft, welche WissenschaftlerInnen erzeugen? Wenn ja, soll die Politik diese Erkenntnissen folgen? Wenn nein, sind alle Wissenschaftliche Erkenntnisse rein subjektiv oder ideologisch geprägt? Wie werden die Erkenntnisse der Wissenschaft normalerweise in öffentlichen Debatten und in der Politik benutzt?
  • Von welchen Institutionen dürfen ForscherInnen finanzielle Förderung annehmen? Erklären sie sich dadurch mit deren Zielen einverstanden? Sollten SozialwissenschaftlerInnen Politikberatung betreiben und offen Position beziehen?
  • Können sie zu jedem Thema forschen, oder sollte das Forschungsfeld relevant und ‘nützlich’ für real existierende Demokratien und Gesellschaften sein? Sollen ‘Orchideenfächer’ abgeschafft werden? Wie kann man eine ungewollte Nutzung der eigenen Forschung vermeiden? Sollten Artikel in einer rein wissenschaftlichen Sprache geschrieben werden, oder sollte beim Schreiben an eine breitere Leserschaft gedacht werden? Wem “gehören” wissenschaftliche Ergebnisse – der Allgemeinheit oder der ForscherIn?
  • Wie sollte die Beziehung zwischen einer akademischen Reflektion über Demokratie, und existierenden politischen Institutionen? Benötigt es eine Institutionalisierung dieser gesellschaftlichen Reflexion über die Beziehung zwischen Wissenschaft und der Gesellschaft? Und wie könnte eine solche Institutionalisierung aussehen?

Am 20. Oktober werden Katja Gentinetta (Gentinetta*Scholten), Svenja Goltermann (UZH), Michael Hermann (Sotomo) und Thomas Widmer (UZH) an der Universität Zürich sich über diese Fragen unterhalten. Die Diskussion wird von Peer Teuwsen (NZZ) moderiert.

Diese Fragen sind sowohl für AkademikerInnen als auch für die breite Öffentlichkeit in demokratischen Gesellschaften sehr relevant. Das vierte und letzte Event unserer Veranstaltungsreihe “Democracy: Bridging Facts and Norms” soll daher versuchen, einen Raum zu schaffen, in dem die Rolle der Wissenschaft in der und für die Demokratie diskutiert und hinterfragt werden kann.

***

Datum: 20. Oktober, 2016 // Date: October 20, 2016
Ort: Universität Zürich, Raum KOH-B-10 // Place: University of Zurich, Room KOH-B-10

Freie Eintritt. Anschliessend Apéro.
Free entrance. Followed by an apéro.
Mit finanzieller Unterstützung von Graduate Campus UZH. // With the support of UZH Graduate Campus.

Facebook event hereUZH Agenda hier (mit Karte)

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We are glad to invite you to the last public event of the series “Democracy: Bridging Facts and Norms,” a podium discussion on the role of academic researchers in democratic societies (in German).

Democracy needs public discussions and debates – but who can take part in them, and how? This podium discussion will focus on the way academic researchers should behave or avoid to behave in democratic societies. Should they at all leave the ivory tower of the university? Should they behave as experts, only providing objective information about their own field of research and correcting evetual mistakes in political discussions? Or should they take every opportunity to make their views and opinions available to the large public?

Katja Gentinetta (Gentinetta*Scholten), Svenja Goltermann (UZH), Michael Hermann (Sotomo) und Thomas Widmer (UZH) will discuss these and other essential questions in a debate moderated by Peer Teuwsen (NZZ).

 

 16. September 2016
 

DemocracyNet.eu - Justice and Democracy workshopPoster Event 3As the event series “Democracy: Bridging Facts and Norms” will come to an end on October 20, 2016, we are eager to start planning new activities, new workshops, and to foster new collaborations among democracy researchers with the association DemocracyNet.eu!

We are thus organizing a

DEMOCRACYNET.EU PROJECT WORKSHOPIMG_4242
on October 20, from 11.00 until 16.00, at the University of Zurich

and would be glad to include new members in these projects!

DemocracyNet.eu is an association for researchers and practitioners with a strong interest in democracy studies and democratic practices. It offers its members a light structure that enables them to organize academic workshops, more practice-oriented workshops, or public events. The overarching aim of the association is to create spaces in which the multidisciplinary exchange between researchers is fostered and communication between academics and the wider public is made possible.

The kind of projects that IMG_4250Foto 2-1could be developed thus include organizing new academic workshops, new events series, panels at conferences, or publications.

Attendance is free of charge, registration before October 1, 2016, is mandatory.
For registration and questions: Contact alice.el-wakil@zda.uzh.ch.

 23. August 2016